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CIENCIA

Chichén Itzá: hallazgo de ADN cambia todo lo que creíamos sobre los sacrificios humanos mayas

Descubrimientos Genéticos en Chichén Itzá Revelan Sacrificios de Niños Varones y Gemelos Mayas

ORGULLO MX

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Revista Nature publica sorprendentes hallazgos sobre sacrificios mayas.Créditos: Especial

La antigua ciudad maya de Chichén Itzá, conocida por sus sacrificios humanos, ha revelado nuevos detalles sorprendentes gracias a una reciente investigación de ADN. Los investigadores encontraron que los restos de docenas de niños enterrados en una fosa común cerca del Cenote Sagrado eran todos varones, muchos de ellos relacionados entre sí, incluidos dos pares de gemelos idénticos. Este hallazgo contradice la creencia popular de que la mayoría de los sacrificados eran mujeres jóvenes y niñas.

Rodrigo Barquera, autor principal del estudio publicado en la revista Nature, señaló que este es el primer ejemplo de un sitio de entierro infantil exclusivamente masculino en México y Mesoamérica. Los restos, recuperados en 1967 durante la construcción de una pista de aeropuerto, fueron datados mediante radiocarbono, revelando que los niños murieron a lo largo de un período de 500 años, hasta mediados del siglo XII.

Además: ¿De cuánto es la multa por subirse a la pirámide de Chichén Itzá? 

Científicos realizaron hallazgos en un cenote. (Archivo)

La investigación también descubrió que los niños relacionados tenían dietas similares y eran de edades parecidas al morir, sugiriendo que fueron seleccionados para sacrificios rituales específicos. Este hallazgo se relaciona con el *Popol Vuh*, un texto sagrado maya que describe el sacrificio de gemelos en un juego de pelota contra los dioses.

Además, se encontró que los niños sacrificados tenían descendientes vivos en Tixcacaltuyub, un pueblo cercano a Chichén Itzá, lo que subraya la continuidad de las comunidades mayas a lo largo del tiempo. Los residentes locales expresaron su satisfacción por el vínculo descubierto, viendo en ello una oportunidad para mejorar la comunicación con los turistas y promover la igualdad.

Chichén Itzá, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1988, sigue atrayendo a millones de visitantes, ofreciendo una visión más profunda y compleja de las prácticas y creencias de la antigua civilización maya.

¿De qué trata el nuevo estudio publicado en Chichén Itzá?

Un reciente estudio genético ha revelado nuevos datos sobre el uso social y cultural de los espacios ceremoniales y las conexiones genéticas de la población de Chichén Itzá con otros grupos mesoamericanos. Se analizaron genomas de 64 individuos subadultos, datados entre el 500 y 900 d.C., encontrados en una fosa común subterránea cerca del Cenote Sagrado en el centro ceremonial de Chichén Itzá. Los análisis mostraron que todos los individuos eran varones y varios estaban estrechamente relacionados, incluyendo dos pares de gemelos monocigóticos. Los gemelos, que tienen un papel destacado en la mitología maya y mesoamericana, no habían sido identificados previamente en contextos mortuorios mayas. Comparaciones genéticas con poblaciones actuales de la región revelan continuidad genética con los antiguos habitantes de Chichén Itzá, excepto en ciertos loci relacionados con la inmunidad humana, sugiriendo adaptaciones a enfermedades infecciosas introducidas durante el período colonial.

Niños, varones, gemelos, entre los sacificios.

¿Cuáles son los principales descubrimientos en Chichén Itzá?

La ciudad de Chichén Itzá comenzó a estudiarse antropológicamente en el siglo XIX, con trabajos iniciales a partir de la década de 1840. A continuación, algunos de los principales hitos y descubrimientos en su estudio:

Chichén Itzá fue una de las principales ciudades mayas.

1. Exploraciones iniciales (1840-1850):
   - **John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood**: Fueron algunos de los primeros exploradores occidentales en documentar Chichén Itzá en su libro "Incidents of Travel in Yucatan" (1843). Sus dibujos y descripciones dieron a conocer la ciudad al mundo.

2. Principios del siglo XX:
   - **Edward Herbert Thompson**: A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, Thompson realizó excavaciones importantes en el Cenote Sagrado, encontrando numerosos artefactos, incluyendo objetos de oro, jade y restos humanos que evidenciaban sacrificios humanos.

3. Investigaciones de la Carnegie Institution (1924-1940):
   - Bajo la dirección de Sylvanus Morley, la Carnegie Institution llevó a cabo extensas excavaciones y estudios en Chichén Itzá. Sus trabajos contribuyeron significativamente al entendimiento de la arquitectura y la cultura maya, incluyendo la restauración de varios edificios importantes.

4. Descubrimientos arqueológicos recientes:
   - **Templo de las Mil Columnas**: Se exploraron y restauraron las extensas estructuras columnadas, que se cree que eran espacios para mercados o ceremonias.
   - **Juego de Pelota**: Uno de los campos de juego de pelota más grandes y mejor preservados fue estudiado, revelando su importancia en la vida ritual y política de la ciudad.
   - **El Observatorio (El Caracol)**: Investigaciones en esta estructura sugieren su uso para observaciones astronómicas, reflejando el avanzado conocimiento astronómico de los mayas.
   - **Descubrimientos en el Templo de Kukulkán**: Se encontró un cenote subterráneo y una estructura más pequeña dentro de la pirámide principal, mostrando la complejidad de su construcción.

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