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Cometa volverá a verse luego de 50 mil años

Te contamos todo lo que debes saber para disfrutas de este cometa milenario

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La última vez que pasó por la Tierra, la vieron los primeros Homo sapiens y NeandertalesCréditos: José Francisco Hernández / NASA

Esta semana, concretamente la madrugada del 13 de enero de 2023 será el primer día que podremos ver un cometa que hacía 50 mil años que no zurcaba el cielo de la Tierra. A simple vista se verá como una mancha verde, del lado noreste del cielo, entre la madrugada y el amanecer, pero con binoculares se podrá apreciar su especial cola verde, que lo convierten en el "pavorreal de los cometas". En línea se podrá seguir en vivo desde la página del Virtual Telescope Project y en su canal de Youtube

El cometa, cuyo nombre oficial es C/2022 E3 (ZTF) fue descubierto apenas el pasado dos de marzo de 2022, por los astrónomos Bryce Bolin y Frank Masci, quienes son responsables de la Instalación Transitoria Zwicky del Instituto de Tecnología de California, en Estados Unidos. Fue detectado por los científicos cuando se encontraba a 640 millones de kilómetros de distancia y pasaba por la órbita de Júpiter. 

Conforme se acerca al Sol, el hielo en su núcleo se evapora y dejando una estela de polvo y gas. Su contenido de carbono le da un inusitado aspecto verdoso, como "de sulfato de cobre", a su cabeza o corona, por lo que, debido a la extrañeza de su nombre oficial, se le conoce como el “cometa verde” o el "pavorreal de los cometas".

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Fuente: Pixabay

La última vez que este cometa pasó tan cerca de la Tierra, era el Paleolítico Superior, época en que aparecieron los primeros Homo sapiens y neandertales.Será visible tanto en los países del hemisferio norte, como México, España y Colombia; y en los del hemisferio sur, como Perú, Argentina y Chile. 

Aunque desde que empezó el 2023, el cometa C/2022 E3 ha sido visible para telescopios pequeños y binoculares, a partir de la noche del 12 de enero se empezará a ver a simple viste en las noches sin luna, en cielos despejados, sin contaminación lumínica. Se verá desde medianoche hasta una hora antes del amanecer, primero en el noreste, entre las constelaciones el Boyero y Hércules, en días siguientes días se desplazará hacia el norte, transitando las constelaciones de Draco y la Osa Menor

Conforme se acerque más a la Tierra, el brillo de C/2022 E3 brillo se intensificará, al punto de que su máxima claridad a simple vista será entre el 1 y 2 de febrero, cuando se encuentre a unos 42 millones de kilómetros, que será lo más cerca que estará de la Tierra. Se dejará de ver poco después del 8 de febrero de 2023.

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Fuente:  Michael Jäger / Twitter

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