Esto provoca a México la nube de polvo que llega desde el Sahara


Magnesio, calcio y hasta cobre viajan en una macro nube de polvo que puede verse desde el espacio. Comienzan su travesía al norte y este de África, y su destino es el Caribe, Sudamérica, y de paso Florida, Monterrey y Yucatán.

Es un viaje nada corto de más de 7,000 kilómetros, pero que las partículas hacen todos los años: de pasar a ser nube descargada sobre el desierto más grande del mundo, el Sahara.

Éstas vuelven a evaporarse con el calor de más de 50 grados centígrados, solo que vuelven al ambiente con sedimentos del suelo. Así, toneladas de nutrientes, pero también elementos tóxicos, viajan con las corrientes de aire medio planeta para llegar al occidente.

En el camino hacen de todo, inhiben huracanes, fertilizan el océano y al llegar a su destino fertilizan el suelo, pero pueden provocar también mala calidad del aire, el eterno dolor de cabeza de las grandes ciudades.

La acumulación en la superficie del Sahara es sencilla, pues al tratarse de un terreno donde había lagos y mares hace miles de años, la superficie es muy accidentada.

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La NASA lleva documentando por al menos una década el desplazamiento de alrededor de 40 millones de toneladas de polvo que migran desde África al vecindario contiguo que es América.

El polvo puede ser de tamaño microscópico, pero en grandes cantidades no se ve distinto al polvo doméstico.

El investigador de la NASA, Santiago Gassó, explica que los principales impactos son sobre Centro y Sudamérica. Los efectos son variados: el fósforo y el nitrógeno puede ser utilizado por las plantas luego de caer en forma de lluvia.

El fitoplankton y las bacterias animales en el océano atlántico también pueden ocupar los nutrientes.

El problema está en la calidad del aire. En Estados Unidos ya han registrado consecuencias de la nube de polvo, de acuerdo a la NASA. En el Caribe el principal problema es que no hay infraestructura para hacer una medición precisa de la calidad del aire, explica Gassó.

La nube de polvo llega en menor medida a Florida, Monterrey y Yucatán, en donde sí hay estaciones de monitoreo.

De acuerdo a Alfonso Martínez, director del Observatorio Ciudadano de la Calidad del Aire en Monterrey, hubo un día de julio del 2018 que todas las estaciones de monitoreo de la ciudad se pusieron en alerta roja con mediciones de más de 151 puntos IMECA.

El fenómeno está lejos de ser entendido en su totalidad. De acuerdo al Instituto Metereológico de Costa Rica, la nube de polvo puede ser un riesgo para personas alérgicas o asmáticas. El apunte de hecho fue confirmado por el observatorio de la NASA, aún con que no se conoce la magnitud de la posible afectación.

#DLP

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