Los 10 meses que cambiaron la vida de Michael Cohen


Todo comenzó con una señal. En 2007, Michael Cohen vivía en una propiedad de la marca Trump en Nueva York. La junta directiva del edificio quería quitar el nombre de Trump de la torre. Cohen organizó a sus compañeros residentes en un movimiento de resistencia.

Los directores fueron derrocados, la marca Trump se mantuvo y Cohen, entonces un abogado humilde de la Organización Trump con un salario de $75,000 al año, recibió una oferta que no pudo rechazar. ¿Le gustaría convertirse en vicepresidente ejecutivo y asesor especial de Donald Trump, con un salario de $500,000 al año? Sí, por supuesto, respondió.

Esa decisión llevó a Cohen a convertirse en el abogado personal del Presidente de Estados Unidos y, en última instancia, a ser sentenciado a tres años de prisión el 12 de diciembre, por delitos que van desde la evasión de impuestos hasta mentirle al Congreso. Habría sido más larga la pena si Cohen no hubiera resultado útil para el abogado especial, Robert Mueller, en su investigación sobre los vínculos entre la campaña de Trump y el gobierno ruso.

El padre de Cohen, Maurice, fue lanzado a un gulag soviético y, luego de ser liberado, emigró a Canadá, donde se convirtió en cirujano. Su suegro también emigró de la Unión Soviética para comenzar una nueva vida en Occidente. El enredo de Cohen Jr. con el estado ruso era de otra naturaleza.

Durante las elecciones primarias republicanas de 2016, Cohen trató de negociar la construcción de una Torre Trump en Moscú, incluso intercambió mensajes, a través de un intermediario, con el portavoz de Vladimir Putin, Dmitry Peskov. Mintió sobre esto para dar la impresión de que el proyecto murió antes de los comités de Iowa en febrero de 2016, cuando en realidad continuó hasta poco antes de la convención de nominación en Cleveland. Y Cohen lo hizo, bajo juramento y ante el Congreso, para proteger a su jefe y patrón.

También mintió sobre otras cosas, por razones más interesadas. Los documentos de la Corte revelaron que subestimó sus ingresos en $4 millones de dólares entre 2012 y 2016. Gran parte de eso provino de las dificultades que hizo posible gracias a su aumento salarial en la Organización Trump. Compró licencias de taxi a crédito y las arrendó. Su costo de endeudamiento fue de 5% anual; él lo tasó en 12%. Mientras que Cohen malinterpretaba a los federales y exageraba su riqueza en las solicitudes de préstamos a los bancos, al revelar sus ingresos, pero no todas sus deudas, eso es otro delito.

La lealtad de Cohen a Trump también lo llevó a violar la ley de financiamiento de campañas. Frente a la perspectiva de que varias mujeres publicarían historias sobre asuntos con el candidato en 2016, Cohen organizó pagos y acuerdos favorables para comprar su silencio. Debido a que esto se hizo para ayudar a Trump con el sector conservador del Partido Republicano, los fiscales argumentaron que los pagos equivalían a una donación de campaña no revelada. Cuando todo salió a la luz, Cohen insistió en que lo había hecho por su propia iniciativa, una fibra que Trump expuso más adelante. Tal traición explica por qué Cohen se convirtió en testigo.

En su apogeo, Cohen no era solo el abogado personal del presidente, sino también un vicepresidente de finanzas nacionales del Comité Nacional Republicano. También incursionó en la consultoría política, prometió visión y acceso al presidente, recaudó millones de dólares; los clientes obtuvieron poco a cambio, aparte de la sensación de estar cerca del poder. Le habría llevado diez años desde la aceptación de esa primera, imperdible, oferta de Trump para llegar allí. Todo se convirtió en polvo en poco más de diez meses.

Consigue más noticias en tu e-mail

Inscribirse al newsletter para recibir noticias en tu correo.

Quinto Poder

Denunciamos todo lo que apesta a corrupción, lacra e injusticia. No basta con que te indignes, mejor alza la voz y ayúdanos a impulsar una reflexión. Sin protegidos ni favoritos, Quinto Poder es tu voz.