#EntérateSinChoro: ¿Se puede o no se puede predecir un sismo?


Un reporte reciente de la cadena noticiosa BBC, elaborado con diversos puntos de vista de especialistas, indica que cada año, se registran más de 200 mil terremotos en nuestro planeta, aunque, según estimaciones, se producen varios millones.

Y es que muchos pasan inadvertidos porque son demasiado leves para que podamos sentirlos, o porque ocurren en zonas remotas que no están monitoreadas.

Otros, como el de 7,1 grados Richter que ocurrió en septiembre de 2017 en México, causan numerosas víctimas fatales y hacen colapsar edificios enteros.

“Construir casas y edificios a prueba de sismos es, obviamente, la mejor estrategia para evitar tanto pérdidas humanas como materiales. Evacuar con antelación las zonas que se verán afectadas -como en el caso de un huracán- también contribuiría en este sentido”.

Pero esto no puede hacerse -salvo algunos minutos antes- ya que los sismos, te lo decimos sin tapujos, son imposibles de predecir.

La mayoría de los terremotos se producen por la liberación repentina de la tensión en la corteza terrestre. Esta tensión se va acumulando gradualmente debido a los movimientos tectónicos, normalmente a lo largo de una falla geológica, explica en su página la Sociedad Geológica de Reino Unido.

Pero resulta imposible predecir cuándo ocurrirá, “básicamente por la forma en que se libera ese estrés”, le explica a BBC Mundo Richard Luckett, sismólogo del British Geological Survey.

“Sabemos que la tensión se está acumulando en las grandes fallas y sabemos dónde están éstas, pero no tenemos modo de saber en qué momento la van a liberar”, dice.

“Tienes que estar fuerte”: el drama de los padres y familiares de los niños atrapados entre los escombros de la escuela Rebsamen, destruida por el terremoto
Para ayudarnos a entender el problema, Luckett utiliza el ejemplo de un experimento que normalmente suele hacer para explicar este fenómeno a los niños.

“Si pones un ladrillo sobre un trozo de papel de lija y lentamente retiras el papel con un resorte, el ladrillo se moverá. Puedes repetir este experimento 10 veces, y aunque apliques todas las veces la misma fuerza, verás que el ladrillo se moverá repentinamente después de distintos intervalos de tiempo”, dice Luckett.

“En términos físicos es completamente impredecible”.

En el caso de México, señala Luckett, la placa sobre la que está situado -la Norteamericana- se está moviendo hacia el oeste a razón de más de 7 centímetros por año.

“Pero saber que se está acumulando presión no ayuda, porque no podemos saber cuándo saltará”.

Ahí lo tienes.

Es mejor que tomes esta información en cuenta y le eches un ojo al trabajo de la BBC

#muñecafea

Consigue más noticias en tu e-mail

Inscribirse al newsletter para recibir noticias en tu correo.

Quinto Poder

Denunciamos todo lo que apesta a corrupción, lacra e injusticia. No basta con que te indignes, mejor alza la voz y ayúdanos a impulsar una reflexión. Sin protegidos ni favoritos, Quinto Poder es tu voz.